Tofu

Tofu

On le trouve aujourd’hui de partout. Il est presque devenu malgré lui un symbole (souvent négatif) de la cuisine végétarienne. Son blason aujourd’hui se redore peu à peu, grâce à des recettes qui savent le mettre en valeur.

Qu’est-ce que le tofu ?

Le tofu est un produit obtenu en faisant cailler du lait de soja et en pressant le résultat en blocs avec des outils spéciaux, souvent en bambou, ou avec des formes classiques et des paniers dédiés à la fabrication du fromage. Comme la production de tofu à partir de lait de soja est similaire à celle du fromage de lait de vache, le tofu est souvent appelé “fromage végétal“. Il en existe plusieurs variétés, dont les principales :

  • le tofu en chapelure également appelé “tofu sec” : c’est le produit le plus facile à trouver en grande distribution, il a une consistance ferme, peut être coupé en tranches ou en cubes ou être secoué, mais il conservera une consistance assez granuleuse. On le trouve en vente déjà en blocs, généralement emballés individuellement avec leur eau de conservation. On le trouve aussi dans le tofu fumé ou le tofu aromatisé aux herbes ;
  • tofu soyeux ou tofu velouté : ce type de tofu ne se trouve pas encore dans les supermarchés mais dans les magasins d’alimentation biologique. Vous pouvez le trouver soit dans des plateaux, soit dans des paquets tetrapak. Sa texture est très semblable à celle d’un pudding très doux. Il ne peut pas être coupé en cubes ou en tranches sans être cassé et est principalement utilisé en boulangerie végétalienne pour faire des crèmes à la cuillère, des garnitures ou à la place des œufs pour assurer la consistance et un bon pouvoir de liaison dans la pâte.

Calories et valeurs nutritionnelles

Le tofu est un aliment peu calorique, mais très riche en protéines végétales. Pauvre en graisse, il est totalement exempt de cholestérol. Sur 100 g de produit, nous avons en fait 15 g de protéines, 10,5 g de graisses et 1 g de glucides. Parfait aussi pour ceux qui souffrent de la maladie coeliaque car il est sans gluten, cet aliment peut être consommé par tout le monde, à moins que des allergies particulières au soja n’aient été découvertes.

Comment cuisiner le tofu

Tofu 1Le tofu naturel a un goût assez neutre, caractérisé par une légère note herbacée. Son goût neutre en fait un ingrédient très polyvalent pouvant être utilisé dans diverses préparations salées et sucrées. Comment ? Les possibilités sont vraiment nombreuses. Voici les principales :

  • tofu grillé ou poêlé : faites mariner le tofu pendant au moins une demi-heure dans de l’huile d’olive extra vierge ou de la sauce de soja, éventuellement avec des herbes ou des épices, comme le curcuma ou le curry, et faites-le sauter dans une poêle ou faites-le griller. Ensuite, coupez-le en cubes ou en lanières : parfait pour une salade de tofu ;
  • boulettes de tofu : mélangez le tofu avec les épices et les herbes que vous préférez, peut-être avec une cuillère à café d’huile d’evo, ou avec de la sauce de soja, et utilisez-le pour faire de délicieuses boulettes de tofu également en apéritif ;
  • burgers au tofu : avec la même procédure, vous pouvez aussi préparer des burgers au tofu sains et savoureux : les enfants vont adorer !
  • crème de tofu : lissé et aromatisé avec vos ingrédients préférés, le tofu est un excellent condiment pour les pâtes, les quiches et les petits pains ;
  • tofu mariné : Mariner dans de l’huile, de la sauce de soja, des herbes, des épices ou des agrumes rend le tofu plus savoureux, prêt à être cuit à la poêle ou au four ou à être dégusté naturellement, comme dans cette recette de tofu mariné à l’orange ;
  • tofu cuit au four : avec ce type de cuisson, le tofu devient un second plat vraiment complet. Comment l’améliorer encore ? Accompagnez le tofu cuit au four d’une sauce verte à base de persil et de câpres ;
  • tofu brouillé : émietté avec les mains et assaisonné d’une sauce spéciale, avec des légumes de saison ou même simplement dans une salade, le tofu brouillé est un plat très facile à préparer et très savoureux ;
  • tofu cru : blanchir le gâteau de tofu dans de l’eau pendant 2 à 3 minutes pour éliminer le goût amer. Il est délicieux en tranches, meilleur s’il est mariné dans de l’huile et des herbes, ou passé dans une sauce d’huile et de curcuma. Son principal condiment est la sauce soja ;
  • tofu frit : il va sans dire qu’il est très savoureux, surtout s’il est pané avec de la farine de riz ou une pâte à frire classique ;
  • tofu farci : créez une poche dans le pain de tofu classique et farcissez-le de légumes poêlés coupés en julienne, avec une sauce de légumineuses en smoothie, ou de millet ou de quinoa ;
  • le tofu dans les soupes ou le velouté : dans ce cas, vous pouvez couper le tofu en cubes ou en lamelles ou même le mélanger et l’ajouter à vos premiers plats pour les rendre encore plus riches et plus complets d’un point de vue nutritionnel ;
  • le tofu dans les recettes sucrées : surtout dans la version “tofu soyeux”, il peut aussi être utilisé dans des préparations sucrées comme ces beignets ou pour de délicieuses crêpes de Carnaval.

Vous cherchez d’autres idées ? Vous les trouverez dans le guide thématique sur la façon de cuisiner le tofu ainsi que de nombreuses recettes consacrées à cet aliment spécial d’origine orientale.

Recettes avec du Tofu

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Où acheter du tofu

Comme nous l’avons vu, le tofu peut avoir différents processus dont, à leur tour, différents types de produits sont dérivés. Voici où les trouver :

  • supermarchés : dans les supermarchés, on trouve aujourd’hui facilement du tofu, principalement en briques, du tofu naturel, aromatisé aux herbes et fumé ;
  • les magasins bio : si vous cherchez du tofu soyeux ou du tofu velouté, la première chose à faire est de vous rendre dans les marchés bio bien approvisionnés ;
  • aliments ethniques : le tofu, dans toutes ses variantes, se trouve principalement dans les magasins qui vendent des produits alimentaires ethniques. Dans les quartiers chinois des grandes villes, il est désormais facile de trouver des magasins spécialisés dans la production et la vente de tofu. Ici, vous pouvez vous permettre d’acheter du fromage de soja dans toutes ses variations de texture et de forme ;
  • en ligne : le web reste un excellent canal pour acheter du tofu de la variété et de la marque qui conviennent le mieux à vos recettes.

Tofu alternatif

Il existe sur le marché (principalement dans les magasins spécialisés et en ligne) des produits appelés “tofu” parce qu’ils rappellent l’apparence et la texture du fromage végétal, mais obtenus à partir d’ingrédients autres que le lait de soja. Ils le sont :

  • le chanvre-fu, qui est le tofu obtenu à partir du caillage du lait de chanvre. C’est un véritable super aliment protéiné, et dans ce guide, nous expliquons comment le préparer à la maison et comment l’utiliser dans la cuisine ;
  • le tofu birman ou tofu de pois chiches, c’est-à-dire le fromage végétal fabriqué à partir de pois chiches séchés ou de farine de pois chiches.

Histoire et origines du “fromage de soja”

Il existe plusieurs théories sur l’origine du fromage de soja, plus ou moins vraies, mais on s’accorde à dire que ce produit existait déjà au deuxième siècle de notre ère, même s’il se présente sous une forme différente et avec des procédés de fabrication différents de ceux d’aujourd’hui. Comme son apport en protéines a toujours été reconnu, il est considéré comme un aliment idéal pour un régime végétalien et végétalien et, combiné à la propagation historique du bouddhisme, il s’est ensuite répandu dans presque tout l’Extrême-Orient (Chine, Japon, Corée, Vietnam, Thaïlande, Cambodge) jusqu’à aujourd’hui où il est également présent dans nos supermarchés.